iTunes Ping: eerste indruk van sociale muzieknetwerk in iTunes 10

Apple heeft gisteren iTunes 10 aangekondigd, waarin naast een ietwat aangepast uiterlijk ook nieuwe functies zijn toegevoegd. Eén van die nieuwe onderdelen is het sociale netwerk Ping waarmee je muziek via vrienden kunt ontdekken. Bovendien kun je je favoriete muziekalbums en je mening daarover delen en zie je waar je favoriete artiesten binnenkort optreden. Ping werkt zowel in de desktopapplicatie van iTunes als de mobiele variant hiervan op de iPhone. We zullen hierna wat meer informatie geven over het activeren en gebruiken van Ping. En hoe zit het eigenlijk met de rechten op de naam Ping?

De naam Ping

Wat bij de introductie van Ping opviel, is de simpele naam. Deze is niet nieuw en wordt onder andere al gebruikt voor een chat- en sociale netwerkdienst en het testen van tcp/ip-verbindingen. Uit een persbericht van Karsten Manufacturing Corporation blijkt dat Apple een overeenkomst met dit bedrijf heeft gesloten over het gebruik van de merknaam Ping. Karsten Manufacturing Corporation is eigenaar van deze merknaam die door een van haar dochterbedrijven, een onderneming in golfuitrusting, wordt gevoerd. De oprichter van PING designs heeft deze naam in 1959 voor het eerst gebruikt toen hij z’n eigen golfclub, PING putter, ontwierp. De naam was geïnspireerd door het geluid dat klinkt als de golfclub een golfbal raakt. Het is niet bekend of, en zo ja hoeveel, Apple voor het gebruik van de merknaam heeft betaald.

Activeren van Ping

Ping in iTunes 10Ping is te vinden onder het kopje Store in iTunes 10. Ping is niet standaard geactiveerd, ook niet als je al een iTunes-account hebt. Overigens is Ping gekoppeld aan je iTunes-account. Als je naast je Nederlandse account ook over bijvoorbeeld een Amerikaans iTunes-account beschikt, moet je van tevoren even bedenken welk account je voor Ping wil gebruiken.

Nadat je op het kopje Ping hebt geklikt, kun je je profielgegevens invullen en drie favoriete muziekgenres selecteren. Daarnaast heb je de mogelijkheid om een aantal privacy-gerelateerde opties in te stellen. Zo kun je aangeven of andere mensen jou mogen volgen en of je daar expliciet toestemming voor moet geven. Dit concept is vergelijkbaar met Twitter. Je kunt Ping ook aan je Facebook-account koppelen, maar dat lijkt op het moment van schrijven van dit artikel tijdelijk te zijn gedeactiveerd.

Ping gebruiken

Nadat je alles hebt ingesteld, kun je zoeken naar vrienden of artiesten. Je hebt de mogelijkheid om mensen via e-mail uit te nodigen. Ping geeft daarnaast ook een aantal willekeurige suggesties van artiesten en mensen die je kunt volgen. Deze suggesties zijn via een klik op het kruisje uit te schakelen. Deze onderdelen verschijnen vervolgens in de rechterkolom.

Ping overzicht van activiteiten en Ping Charts

Het hart van Ping wordt gevormd door het overzicht van recente activiteiten van je vrienden, vergelijkbaar met Facebook. Je leest hier bijvoorbeeld welke andere mensen of artiesten je vrienden zijn gaan volgen of welke artiesten zij leuk vinden. Ook als iemand een recensie over een album heeft geschreven, zie je dit in het overzicht terug. Je hebt de mogelijkheid om op deze updates te reageren of met één druk op de knop aan te geven dat je de update leuk vindt.

In de kolom rechts van het activiteitenoverzicht vind je het kopje Ping Charts. Dit is een overzicht van de muziek die populair is onder de mensen die je volgt. Dit wordt bepaald op basis van de door hen aangeschafte muziek.

Conclusie

De vraag of Ping door alle iTunes-gebruikers zal worden omarmd, is nu nog lastig te beantwoorden. De eerste indruk van dit muzikale sociale netwerk is goed, maar er zijn nog veel dingen die kunnen worden verbeterd of uitgebreid, zoals de navigatie binnen de applicatie en de mogelijkheid voor ‘gewone’ gebruikers (niet artiesten) om foto’s en filmpjes toe te voegen. Het grote verschil met andere sociale netwerken is dat Ping binnen een desktop-applicatie draait en daarmee langzamer ‘aanvoelt’ dan bijvoorbeeld de webversie van Facebook. Iets wat een succes van Ping niet in de weg zal staan, is het enorme aantal gebruikers met een iTunes-account: op dit moment meer dan 160 miljoen. Al met al is het huidige Ping een goede start en zullen we komende tijd zien welke richting Apple hiermee op wil.

Apple lanceert ‘Try Before You Buy’-sectie in App Store

Try Before You Buy in de Amerikaanse App StoreEén van de meest gehoorde klachten over de App Store van Apple is dat de meeste applicaties niet kunnen worden uitgeprobeerd voordat je er daadwerkelijk voor moet betalen. Zeker bij applicaties die meer dan enkele euro’s kosten zal dat mensen ervan weerhouden om tot aanschaf over te gaan. Om mensen uiteindelijk tot aankoop van de volledige versie te verleiden, brengen ontwikkelaars versies van hun apps met beperkte functionaliteit uit. Apple heeft ongeveer honderd van deze gratis ‘lite’-apps een plek in de Try Before You Buy-sectie in Amerikaanse App Store gegeven.

Het is nog onduidelijk of Apple het Try Before You Buy-concept tot de lite-versies wil beperken of dat we in toekomst ook betaalde apps eerst kunnen proberen. Velen zullen zich nu tot The Pirate Bay en andere download-sites wenden omdat ze de aankoop van een app niet alleen op basis van screenshots in de App Store kunnen of willen doen. Het daadwerkelijk aanschaffen van de app – ook als deze bevalt – wordt natuurlijk vaak vergeten. Mogelijk wil Apple met Try Before You Buy proberen dit illegaal downloaden en installeren van betaalde apps tegen te gaan.

De Try Before You Buy-sectie is te vinden door in de Amerikaanse iTunes Store bovenaan op App Store te klikken zodat het dropdown-menu verschijnt. Daar kun je ‘Free On the App Store’ selecteren en de Try Before You Buy-apps vinden.

‘Camera in volgende generatie iPad’

Geruchten over camera in volgende iPadAl voordat de iPad officieel werd aangekondigd, werd al gespeculeerd: zou er een camera in het apparaat zitten en zo ja: waar? Uiteindelijk kwam die camera er in de eerste generatie iPad niet. Algemeen wordt verwacht dat in het volgende model iPad wel een camera zal zijn ingebouwd. Apple heeft zelf een hint gegeven die dit aannemelijk maakt.

In iPad-documentatie bedoeld voor bedrijven stuitte AppleInsider op een lijstje met instellingen die ten behoeve van gebruik binnen bedrijven kunnen worden aangepast. Een van deze zogenaamde policies betreft het al dan niet uitschakelen van de camera. Omdat deze documentatie specifiek voor de iPad bedoeld is, zou dit erop kunnen duiden dat we in de volgende generatie iPad een camera kunnen verwachten. Echter, hieruit is nog niet af te leiden waar deze zich bevindt (aan de voor- of achterkant van het apparaat) en wat de exacte mogelijkheden zullen zijn. Ongetwijfeld zal FaceTime een belangrijke rol spelen.

Eerder werden in de builds van iOS3.2 voor ontwikkelaars al aanwijzingen gevonden voor API-ondersteuning voor camera, flits en de mogelijkheid tot zoomen. Ook was Apple op zoek naar mensen die ervaring met en kennis van camera-technologie.

Buienradar HD voor iPad gelanceerd

Buienradar HD voor iPadVoor velen is de de belangrijkste plek om te zien of de komende uren neerslag gaat vallen: Buienradar.nl. Naast de website met actuele weergegevens en de iPhone-app is vanaf nu ook een app te downloaden die aangepast is voor de iPad.

In de app vind je naast de bekende radar- en satellietbeelden van de Benelux, Europa en Afrika ook file-informatie en wegsnelhedenkaarten. Uiteraard is ook een meerdaagse weersvoorspelling in de app opgenomen en kun je door het invoeren van een plaatsnaam een buiengrafiek laten weergeven. De app functioneert op dezelfde wijze als Buienradar voor de iPhone: je kunt inzoomen op de gps-locatie om de lokale buienverwachting te bekijken.

Downloaden: Buienradar HD (gratis)

‘Apple houdt digitale abonnementen tegen’

Time iPadDe introductie van de iPad biedt uitgevers van kranten en tijdschriften nieuwe kansen om de teruglopende inkomsten uit de verkoop van advertenties en tijdschriften te compenseren. Aantrekkelijk geprijsde magazines in de vorm van een app die de mogelijkheden van de iPad benut zouden hiervoor moeten zorgen. Maar juist op de prijs van de magazine-apps komt veel kritiek van (potentiële) lezers, met name vanwege het ontbreken van abonnementen op de iPad-magazines. Dat laatste schijnt echter niet aan de uitgevers, maar vooral aan Apple te liggen.

Uitgevers willen graag de mogelijkheid van abonnementen op hun digitale magazines in de App Store bieden om zo lezers te binden. Bovendien zou de prijs per nummer (aanzienlijk) lager kunnen zijn dan de prijs die nu voor een los nummer moet worden betaald. Voor bladen als Time, Newsweek en Sports Illustrated moet nu tot ongeveer 4 euro per exemplaar worden neergelegd. Dit staat niet in verhouding tot de vaak lage prijzen waarvoor in Amerika de papieren editie van het tijdschrift op de deurmat ploft. Dit zorgt dan ook voor veel negatieve reviews bij diverse magazine-apps. Bestaande abonnees van de papieren editie van bijvoorbeeld Time of Sports Illustrated voelen zich bekocht en verwachten lagere prijzen voor hun favoriete tijdschriften. Uitgevers zouden bijvoorbeeld ervoor kunnen kiezen om een gecombineerd abonnement op de papieren en digitale editie aan te bieden.

Time Inc., uitgever van onder andere het gelijknamige magazine en Sports Illustrated, zou vorige maand een nieuwe versie van hun Sports Illustrated-app, inclusief abonnementsmogelijkheid, hebben ingediend, die zonder uitleg door Apple zou zijn verworpen. Mogelijke verklaringen hiervoor zijn de vrees bij Apple dat uitgevers via abonnementen te veel data van abonnees verzamelen of dat Apple de markt van digitale magazines op deze manier zelf in de hand wil houden.

Het is nog onduidelijk of, en zo ja welke, andere uitgevers apps met abonnementsmogelijkheden bij Apple hebben ingediend. Hearst Magazines, uitgever van onder andere Esquire en Oprah magazine, heeft aangegeven dat de apps van deze magazines, die later dit jaar verschijnen, ervoor te kiezen om de aankoop van een aantal edities te bundelen en in de App Store aan te bieden. Conde Nast, dat onder andere GQ, Vogue en Vanity Fair uitgeeft, zegt nog geen beslissing over abonnementen voor hun digitale magazines te hebben genomen.

Foto’s Carnaval in Maastricht 2009

De foto’s van de grote optocht in Maastricht (de Groete Optoch in Mestreech ;)) op 22 februari 2009 staan online. Bekijk de fotoserie :).

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

De groete Optoch in Mestreech - Carnaval in Maastricht 2009

Serious Request 2007: 5.249.466 euro!

NU.nl:

Na zes dagen hebben de 3FM dj’s het Glazen Huis weer verlaten. Rond half acht vanavond werd de deur van het huis geopend door dj Giel Beelen en waren Gerard Ekdom, Rob Stenders en Michiel Veenstra vrij om te gaan. De actie heeft 5.249.466 euro opgebracht.

HELDEN! :clap:

Maar wat een schan-da-lig slechte regie bij het bekendmaken van het bedrag! Waarom Alain Clark zoveel laten zingen? Dat kan ook na het bekendmaken van de opbrengst. En dan ook nog es hét nummer van deze Serious Request – The Wombats met Let’s Dance to Joy Division – niet kunnen starten. Lekker professioneel, maar niet heus… Pffffff! Had een veeeeeel beter einde verdiend!

Hoogtepunt van deze Serious Request: zaterdagavond/-nacht met Guus Meewis, de Fabeltjeskrant, blaaskapel enzovoort enzovoort. Heel erg van genoten! :lol:
De meest aangevraagde nummers (zie hier):

1. WOMBATS – LET’S DANCE TO JOY DIVISION
2. MARK RONSON & AMY WINEHOUSE – VALERIE
3. BLOF – ALLES IS LIEFDE
4. U2 – ONE
5. LEAF – WONDER WOMAN
6. U2 – BEAUTIFUL DAY
7. MELISSA ETHERIDGE – BRING ME SOME WATER
8. ANOUK – GOOD GOD
9. LIVE – RUN TO THE WATER
10. FRATELLIS – CHELSEA DAGGER

Ierland

‘t Begon allemaal ergens in 1999/2000 ofzo. Heb me toen wat meer verdiept in Ierland en de eerste Lonely Planet gekocht. Had nog geen concrete plannen, maar tijdens het bladeren in de LP werd de nieuwsgierigheid steeds groter… Toen midden 2001 de relatie met m’n toenmalige vriendin voorbij was, vond ik dat ik toch op vakantie moest gaan. Keuze was snel gemaakt: Ierland dus. Was voor mij de eerste keer alleen op vakantie. Ben toen eerst een paar dagen naar Londen geweest en van daaruit naar Dublin doorgevlogen. Ben er ongeveer anderhalve week geweest en was bij het landen op Dublin Airport eigenlijk al verkocht O+. Mooie groene heuvels kwamen onder de bewolking vandaan. Geweldig! Heb toen een paar dagen lekker door de stad geslenterd. De standaard toeristische attracties bekeken natuurlijk en even aan de Guinness. Paar geweldige avonden in de diverse pubs gehad (boeit niet als je alleen binnenkomt; je komt altijd wel iemand tegen…). Had toen op aanraden van een collega van m’n vader (die in dertig jaar tijd al ruim honderd keer in Ierland was geweest; vriendin enzo..) ook Howth Head en de bekende cliffwalk tussen Bray en Greystones in de planning opgenomen. Beiden vond (en vind) ik echt geweldig! Niet ver van Dublin en toch het echte Ierland :9. Heb toen ook nog een concert van Richard Thompson (Britse folkzanger) in Olympia Theatre gezien. Zat eerste rij. Super! Eerste vakantie alleen was royaal geslaagd!

M’n enthousiasme sloeg over op Roan, een vriend van me. Ben met hem de zomer erna (2002) met de auto naar Ierland gegaan. Lease-auto, dus lekker goedkoop rijden ;). Via Kanaaltunnel door Engeland, Wales en met de boot naar Dun Laoghaire. Van daaruit zijn we met de auto letterlijk Ierland rondgereden (met de klok mee). In totaal 11 B&B-adressen in drie weken. Elke dag genoten: Wicklow Mountains, Military Road, Glendalough, Wexford, Ring of Kerry, Dingle (mooi!), Cliffs of Moher (vóór de verschrikkelijke aankleding met bezoekerscentrum etc. etc.), Letterkenny, Giant’s Causeway, Belfast en uiteindelijk ook Dublin… Lekker uitgestrekt land en overal die heerlijke vriendelijkheid en net zo heerlijke pints :9. Ook weer een geslaagde vakantie die we nog vaak aanhalen :P.

In heel 2003 ben ik er niet geweest, maar in januari 2004 ben ik samen met dezelfde Roan een paar dagen naar Dublin gevlogen. Was een actie van Ryanair. Geloof dat we totaal 40 euro voor twee personen retour kwijt waren… Paar dagen in Dublin geweest en toen ook de wandelingen op Howth Head en tussen Bray en Greystones gedaan. Was toen al zichtbaar dat Bray flink aan ‘t groeien was (hoofdkantoor Dell Ireland enz.; hele woonwijken voor de nieuwe werknemers etc.).

De vierde keer Ierland bracht me in september 2005 drie weken in het westen van Ierland. Wederom in m’n eentje. Vantevoren even getwijfeld, maar in een land als Ierland vermaak je je zeker :). Dat bleek ook. Ben toen eerst vijf dagen naar de Aran-eilanden, voor de kust bij Galway geweest. Heeeeeerlijk was dat! Lekker relaxed. Een dag acht uur gewandeld, kwam drie mensen tegen… En een andere ochtend samen met een kerel uit Dublin aan de wandel geweest. Hele verhalen had ie. Prachtig. had een hostel (Mainister House) geboekt waar je ‘s ochtends en ‘s avonds kon eten wat de pot schaftte.. Heerlijk sfeertje en daar kwam je ook weer veel mensen tegen. Paar mooie avonden in de lokale pub beleefd. Na de Aran-eilanden had ik een auto gehuurd en ben vanuit Galway, via Shannon langs de kust weer naar het noorden gegaan. Cliffs of Moher, Galway, Roundstone, Clifden, Westport… Op Achill Island genoten van de rust en het geweldige hostel (Valley House; daar zijn ook wat films opgenomen; http://www.valley-house.com/ ). Van daaruit het prachtige en nog ongerepte Donegal ingereden. Nog wat ruiger dan Connemara (dat ik al prachtig vind met die turfvelden en mooie landschappen). In Glencolumbcille zat ik weer aan ‘t einde van de wereld. Hostel lag half in een rotswand… Van daaruit nog geprobeerd om Slieve League met 600 meter de hoogste cliffs van Europa) op te wandelen, maar het weer was niet heel top, dus toch maar verstandig geweest :@. Na Glencolumbcille kom je bij Glen Gesh Pass uit. De LP noemt dat een van de mooiste plekken van Europa.. Kan me dat best voorstellen. Via schit-te-rende haarspeldbochten rijd je het uitgeslepen dal in. Machtig uitzicht. Ben toen nog een stuk naar het noorden gereden maar dat was allemaal iets minder indrukwekkend. Had toen al zulke prachtige dingen gezien :P. In nog een paar B&B’s geslapen en toen mocht ik het land weer verlaten ;( .

Paar maandjes daarna vond ik ‘t toch weer tijd om die kant op te gaan… ben toen begin februari ff wezen uitwaaien rondom Dublin. Ook weer auto gehuurd en richting Slane en Brú na Bóinne gereden. Veel prehistorische sites; mooi om te zien. Ben toen ook in Killiney (bij Dalkey, ten noorden van Dublin) geweest. Dat is de Rivièra van Ierland, zeg maar… Daar wonen Enya, Van Morrison, The Edge en … Bono. Stond al wandelend ineens voor de deur bij Bono. Niet dat ik wist dat ik daar moest zijn, maar aan de teksten die VELE fans op de muren en bordjes hadden gekalkt wist ik dat ik goed zat . Niet het mooiste huis, maar wel lekker groot en mooi uitzicht :9. Alleen z’n tuinman was aanwezig, helaas… Heb toen wederom de cliffwalk tussen Bray en Greystones gedaan. En ook toen was te zien dat zee de kust weer wat meters had teruggedrongen. Foto’s vind je hier.

In januari mag ik voor ‘de zaak’ richting Dublin. Twee dagen zakelijk, maar heb zelf het weekend erna eraan vastgeplakt. Voor de vluchtprijzen hoef je het iig niet te laten. Dus toch weer ff van Dublin en omgeving genieten O+. De enige grote stad van Ierland waar ik nog niet geweest ben is Cork.. Viel steeds buiten de route, zeg maar. Nouja, daar kom ik vast ooit nog wel es…

KLM: brandstoftoeslag verder omhoog

NU.nl:

Vliegmaatschappij KLM verhoogt de brandstoftoeslag. Het bedrijf is hiertoe genoodzaakt omdat de prijzen voor brandstof steeds verder stijgen.
De brandstoftoeslag gaat met 1 euro omhoog voor Europese vluchten. Passagiers die intercontinentaal vliegen betalen 5 euro meer brandstoftoeslag, zo maakte KLM dinsdag bekend. De nieuwe tarieven gaan 8 augustus in. De brandstoftoeslag binnen Europa komt dan neer op 25 euro per ticket en voor intercontinentale vluchten 70 euro per kaartje.

Is brandstof niet gewoon een onderdeel van de kosten, net zoals onderhoud van en afschrijving op vaste activa? Waar is toch die trend vandaan gekomen om een brandstoftoeslag te berekenen? Ik zie ‘t zelfs bij geldtransporteurs of vrachtververvoerders. Dat heet gewoon het risico van het vak. Bovendien hoor ik maar weinig dat de brandstoftoeslag wordt verlaagd als de olieprijs daalt (en ja, dat is de laatste maanden ook vaak gebeurd).

Dit soort berichten doen me toch vaak aan dit soort afspraken denken… En voor die 25 euro vlieg je met Ryanair drie weken Europa rond. Wellicht is het business model van de ‘oude’ vliegmaatschappijen volledig achterhaald (alsof je daar alles gratis krijgt in tegenstelling tot bijvoorbeeld Ryanair …).

Bij bijvoorbeeld het berekenen van kosten voor extra beenruimte heb je de keuze om daarvan gebruik te maken. Net zoals ik bij Ryanair de keuze heb om aan boord aan een loterij mee te doen, eten, drinken of taxfree producten te kopen of voor priority boarding te betalen. Echter de brandstoftoeslag moet je betalen; die word je opgedrongen zonder dat je een keuze hebt. Ryanair heeft ook last van de stijgende olieprijzen, maar berekent deze toeslag niet. Ryanair compenseert dat ruimschoots door eerder genoemde verkopen en dat legt ze geen windeieren (zie recente resultaten…).

Ik heb sterk het vermoeden dat de stijging van olieprijzen wordt aangegrepen voor verkapte prijsverhogingen (zie ook dit bericht uit 2005 over touroperators). Waarschijnlijk hebben KLM en andere maatschappijen het risico van prijsstijgingen ook afgedekt. Dan zal de stijging van de brandstofprijzen dus nooit 1-op-1 aan klanten mogen worden doorberekend als je dat brandstoftoeslag noemt. En nogmaals: waarom worden brandstofkosten op deze manier doorebekend? Zodat ze lekker goedkoop kunnen (konden) adverteren met bruto-ticketprijzen? Zo ken ik er nog wel een paar ja…

Brandstofkosten zijn een onderdeel van de prijs van een product en dat is het risico van de maatschappij. Het is dan ook raar om een reeds vastgestelde prijs te gaan verhogen als één van de componenten in prijs is gestegen.
Zo’n brandstoftoeslag is eigenlijk hetzelfde als brandstofprijzen… Die worden de consument ook opgedrongen. Verhogingen van de olieprijs worden 1-op-1 in benzineprijzen doorberekend. Zie de dik 7 miljard euro die Shell per KWARTAAL NETTO verdient. Het kwartaal dat zij verlies lijden zal ik wel nooit meemaken. Shell zal eens een cent van de verhoging van de olieprijs niet doorberekenen ……

McFoppen

De Telegraaf:

Onderzoekers van de universiteit van Stanford hebben ontdekt dat peuters hun eten lekkerder vinden als het in een verpakking van McDonalds zit.
De Amerikaanse onderzoekers lieten kinderen tussen drie en vijf jaar twee dezelfde porties voedsel proeven, een in een normale verpakking en de andere in een verpakking van McDonalds. De kids vonden het voedsel in de McDonals verpakking lekkerder, zelfs als het om melk en wortels ging.